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Irma Canot, Parisian celebrity cancan dancer, 1864

April 12, 2014

Irma Canot (active early 1860s), Parisian celebrity cancan dancer
(carte de visite photo: Arthur Radoult, Paris, dated 20 July 1864)

‘D’où qu’elles viennent, ces filles d’Hérodiade sont charmantes avec leurs toilettes extravagantes, mais coquettes, qui ne ressemblent en rien aux toilettes ridicules des premières années du règne de Louis-Philippe, aux spencers de valours, aux chanches à la pagotte, aux bérêts de crêpe, aux canezous à triples volants, aux collerettes tuyautées, etc. J’aime beaucoup leur façon de retrousser leur robe par devant, – c’est-à-dire du côté où elle n traîne pas; elles la retroussent avec une grâce provo ante qui vous empêche de leur en vouloir de cette faute d’orthographe de costume, non plus que de leurs fautes d’orthographe de conduite, ces incorretions et ces infidélités étant faites a votre profit.
‘J’entends prononcer, au milieu d’éclats de voix et d’éclats de rire, les noms de la plupart d’entre elles, célébrités éphémères. Ce son Mesdemoiselles Clarisse de Montfort, Anita l’Espagnole, Antonia la Belle, Mathild l’Auvergnate, Hortense la Pâle, Jeanne la Juive, Eugénie Malakoff, Emma Cabriole, Amélie la Blonde, Finette la Bordelaise, Irma Canot, Louise Voyageur, Eugénie Chinchinette, Nini Belles Dents, Ernestine Confortable, – et conquante autres oies du frère Philippe, Elles ont été ou seront photographiées, aujourd’hui qui l’on photographie tout le monde.’
(‘Journal d’un Anglais à Paris,’ Figaro, Paris, Sunday, 3 August 1862, p. 4c)

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